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Entradas con etiqueta ‘Recomendaciones literarias’

Lecturas veraniegas: Unas cuantas de piratas

5 de agosto de 2013 en Autores, Biografí­as, Histórica

Historia de la piratería

Aunque la franquicia de la Disney (ya saben, la de Johnny Depp) y algunas novelas como En costas extrañas de Tim Powers llevan un par de décadas intentando resucitar el género de piratas, lo cierto es que esta temática no parece levantar cabeza, ni ser sombra de lo que fue. De hecho, y si exceptuamos de manera colateral el videojuego Monkey Island, a duras penas podríamos afirmar que las novelas y películas de piratas formen parte de la educación sentimental de cualquiera que tenga menos de cuarenta y tantos años. Atrás quedaron las películas de Burt Lancaster y Errol Flynn, la teleserie Sandokán, o incluso la película de Roman Polanski que, intuyo, intentaba relanzar el género y no hizo más que echarle la paletada definitiva a su tumba, hasta que Johnny Depp lo resucitó.

Sin embargo, no quiero hablarles de novelas de piratas, sino de la bibliografía en la que suelen basarse estos. En efecto, casi todas las narraciones de piratas escritas de siglo y medio para acá beben, en mayor o menor medida, de dos ensayos monumentales, creo que bastante accesibles y muy entretenidos que merece la pena leer. Y de una autobiografía, no sabemos si fiable pero igualmente entretenida.

Por un lado tenemos la Historia general de los robos y asesinatos de los piratas más famosos, obra de 1724 firmada por un tal capitán Charles Johnson y que suele atribuirse a Daniel Defoe (sí, el de Robinson Crusoe, Diario del año de la peste y Moll Flanders), aunque también podría ser de un tal Nathaniel Mist. Se trata de una cuarentena de biografías, desde Barbanegra hasta William Kidd, que vienen a describir lo mejor de cada casa, sobre todo si esta casa estaba en el mar Caribe. Para bien y para mal, este ensayo configuró la idea general que tenemos de los piratas, ya que sirvió de inspiración para La isla del tesoro, de Robert Louis Stevenson

… hasta que llegó Philip Gosse y nos regaló la Historia general de la piratería (1932), una obra muchísimo más documentada, fidedigna y, si me quieren entender, próxima al realismo sucio, que configuró la idea general que los narradores de la segunda mitad del siglo XX se formaron de los piratas, no solo de los caribeños sino también de los mares del Sur. Tal vez no sea tan entretenida como la de ¿Daniel Defoe?, pero sí es mucho más erudita, e igualmente disfrutable.

Pero claro, estas dos obras no dejan de ser ensayos basados en opiniones de segunda mano. Si quieren un testimonio directo y fidedigno de lo que era la vida pirata, no dejen de leerse la autobiografía de uno de ellos… o, más bien, del médico de a bordo de un barco pirata. Bucaneros de América, de Alexandre Olivier Exquemelin, apareció nada menos que en 1678, cuando la piratería británica y holandesa se encontraba en el apogeo de su actividad y ponía en peligro real (¡y de qué manera!) la economía española. Exquemelin nos cuenta cómo es secuestrado por unos piratas, llevado a la isla de la Tortuga y, una vez allí, se da a la vida pirata, como cirujano de a bordo del famosísimo pirata Morgan. La parte en la que narra el asedio de Panamá es de traca, créanme. Imposible encontrar más épica y más barbaridades en tan pocas páginas.

Autores relacionados:
Daniel Defoe
Libros relacionados:
Historia general de los robos y asesinatos de los más famosos piratas

Literatura recomendada para el verano

21 de junio de 2013 en Autores, best-seller, Literatura

Metrópolis

Vamos a suponer que tendremos verano y que el calor apretará, que junto a la piscina o el mar, en la montaña o escondidos bajo el aire acondicionado, podremos sacar un buen rato para leer sin preocuparnos de nada más. Desde Lecturalia vamos a cumplir como todos los años y os ofrecemos la primera lista de literatura recomendada para el verano.

Empezamos con una novela que publica Sajalín, El partisano Johnny, la historia de Beppe Fenoglio durante la II Guerra Mundial. Sin duda, un libro más que interesante para recordar los valores europeos en contra del fascismo y el nazismo a través de los ojos de un joven idealista, enfrentado a una de las guerras más crueles de la humanidad. Un clásico contemporáneo italiano por fin a nuestro alcance.

Pongamos otra curiosidad: Metrópolis, de Thea von Harbou. Adaptación de su propio guión para la obra dirigida por Fritz Lang y que es uno de los clásicos más importantes de la historia del cine. En este libro, Von Harbou amplía el mensaje sobre los límites de la sociedad industrial. Una historia de principios del siglo XX y que, por desgracia, vuelve a estar de gran actualidad. Recuperada por Gallo Nero

Cambiemos de tercio. Para mí, la novela negra y de detectives es la reina del verano. Sobre todo si viene cargada de humor y se lee con facilidad. Así que, como muchos adivinaréis, no puedo dejar de recomendar la última novela de Camilleri, La sonrisa de Angélica, de nuevo protagonizada por el comisario Montalbano y ambientada en la calurosa, y hermosa, Sicilia.

Si no os apetece algo tan ligero, RBA saca Estambul, de Joseph Kanon, quien ya había apuntado maneras con El buen alemán y que nos trae una emocionante historia de espionaje tras la II Guerra Mundial en una ciudad llena de sombras y traiciones demasiado recientes. Heredero del mejor Le Carré, Estambul hará las delicias de los aficionados al género.

Y por último os dejo una novedad juvenil, de esas que también los adultos pueden disfrutar sin problemas, sobre todo en verano: La canción secreta del mundo, de José Antonio Cotrina, una novela cargada de tensión, fantasía, intriga y un misterio capaz de mantenerte pegado a las páginas del libro sin descanso durante horas.

¿Y vosotros? ¿Qué novela habéis escogido este verano para que os acompañe justo antes de veros rendidos a la siesta? Os esperamos, como siempre, en los comentarios.

Autores relacionados:
Andrea Camilleri
Beppe Fenoglio
José Antonio Cotrina
Joseph Kanon
Thea von Harbou
Libros relacionados:
El partisano Johnny
Estambul
La canción secreta del mundo
La sonrisa de Angélica
Metrópolis

Recomendaciones para el Día del Libro 2013

16 de abril de 2013 en Autores, best-seller, Literatura, Mundo Editorial

El soviet de los vagos

Si quieres leer o regalar libros este 23 de abril, desde Lecturalia vamos a recomendar una serie de novedades que han aparecido en los últimos meses y que llegan a esta fecha tan importante como algunos de los más destacados en los escaparates… o escondidos en los rincones menos iluminados de vuestra librería habitual. Como siempre, queremos mezclar los lanzamientos más importantes de la industria editorial con esas pequeñas joyas que suelen pasar desapercibidas para el gran público.

Vayamos primero con lo más conocido.

John Boyne, a quien todos conocéis gracias a la fábula de El niño con el pijama de rayas, vuelve con una narrativa mucho más adulta en El pacifista, una novela situada esta vez en el infierno de la I Guerra Mundial en la que explora la amistad, el amor y la traición.

Bímini es el título de la última novela de Alberto Vázquez Figueroa, uno de los autores más vendidos en castellano y que continúa con su estilo fresco y sus historias de aventuras con cierto componente reivindicativo. En Bímini nos encontraremos una intriga ambientada en el mundo de la producción de energía a nivel global.

Kate Morton continúa su camino imparable como autora superventas mundial y publica El cumpleaños secreto, de nuevo explorando los secretos que alberga una familia cuyo pasado no es tan inocente como parecía, muy en la línea de sus anteriores novelas.

7 horas para enamorarte es el nuevo fenómeno sentimental que nos llega importado de Italia, donde parece que estos libros triunfan todavía más que aquí. Giampaolo Morelli nos presenta una perspectiva más adulta y consigue llegar también a un público masculino mucho más amplio.

El lanzamiento del trimestre es sin duda La reina descalza, de Ildefonso Falcones, donde este maestro de la novela histórica se lanza a mediados del siglo XVIII para componer una novela en la que muestra los prejuicios y la intolerancia social de la época, así como la lucha por la integración de nuevas culturas.

El guardián invisible, de Dolores Redondo, es uno de los éxitos de tapadillo, una apuesta de la gente de Destino que les ha salido muy bien. Ambientada en la Navarra rural, la novela mezcla historia familiar y la investigación de un asesinato, junto con un toque cargado de las leyendas del norte.

Por último, recomendar Malvados, de John Connolly, novela que fusiona trama criminal y terror con su maestría habitual, pero que, pese a estar situada en el mismo universo, no está protagonizada por el detective Charlie Parker. Ideal para los que quieran probar si Connolly es de su gusto sin aterrizar en mitad de una serie.

Si con los libros anteriores no habéis tenido suficiente, vamos ahora con esos que no son tan publicitados, pero que atesoran una calidad indiscutible. Descubramos las joyas escondidas.

La escoba del sistema es la primera novela de David Foster Wallace y que permanecía inédita en castellano. Pálido Fuego la edita con mimo y es una obra más que recomendable para todos los seguidores de la nueva literatura estadounidense.

La Buena Novela, de Laurence Cossé es un libro dedicado a los amantes de los libros, a todos los bibliófilos del mundo, a aquellos que se pierden con gusto entre las estanterías de una librería sin ningún objetivo en mente. Editado por Impedimenta, una obra deliciosa.

Soñé con elefantes, de Ivica Dijikic nos permite una mirada a la literatura creada en los Balcanes tras la guerra. Cicatrices sin curar, historias enrevesadas y corrupción a lo largo de esta novela negra, afilada e hiriente. De Sajalín.

Gallo Nero amplía su excelente catálogo con El último dinosaurio, una recopilación de las entrevistas que concedió el creador del periodismo gonzo, Hunter S. Thompson, una figura clave en la literatura americana de finales de siglo XX.

Constructores de monstruos es la nueva novela de Javier Tomeo, una historia heredera de Buñuel y Mary Shelley y que revisa nuestra concepción del monstruo, del otro, del diferente… una construcción monstruosa y negra en sí misma. En Alpha Decay.

No puedo dejar de poner en este listado El soviet de los vagos, de Eduardo Gallarza. Toda narración en la que aparezca el inventor Nikola Tesla gana muchos puntos, pero si además lo juntas con una conspiración internacional, espías de los años 30 y la creación de un arma misteriosa… vamos, que no se puede escapar. De Funambulista.

Con esto termina mi listado de recomendaciones para el Día del Libro y Sant Jordi, incompleta, parcial y poco objetiva, me temo, pero que vosotros mismos podéis completar en los comentarios. ¿Qué libro vais a comprar o regalar este Día del Libro?

Autores relacionados:
Alberto Vázquez-Figueroa
David Foster Wallace
Dolores Redondo
Eduardo Gallarza
Hunter S. Thompson
Libros relacionados:
7 horas para enamorarte
Bímini
Constructores de monstruos
El cumpleaños secreto
El guardián invisible

Los libros más interesantes para regalar en 2012

20 de diciembre de 2012 en Literatura, Narrativa

Las desventuras del príncipe Sternenhoch

Como cada año, se nos acaban los días para rebuscar en las librerías en busca de algún buen libro que regalar, sobre todo si tratamos de esquivar las avalanchas de best-sellers que copan las estanterías de centros comerciales como si de una plaga bíblica se tratara. Desde luego, creo que no hace falta que os recomendemos el último de Pérez-Reverte o el de Jorge Javier Vázquez; a poco que os mováis por dentro de una librería será imposible no daros de frente con alguno de ellos.

Así que, también como cada año, desde Lecturalia vamos a recomendaros algunos libros que no están tan publicitados, pero que son muy interesantes, sobre todo si tratamos de no regalar el mismo libro que el resto de la familia.

Una de nuestras primeras elecciones no es una novedad: El atlas de las nubes, de David Mitchell, que estaba completamente descatalogado. Gracias a Duomo podemos disfrutar de nuevo de una de las novelas más inteligentes de los últimos años. Hablamos de ella aquí y no podemos hacer menos que recomendar su lectura.

Editado por primera vez en España y como premio para los amantes de la literatura decadente, cínica y, quizá, algo pasada de moda, no puedo dejar de recomendar Las desventuras del príncipe Sternenhoch, de Ladislav Klíma. Haciendo gala de un humor poco complaciente con la sociedad de su época, Klíma se la jugó con esta novela. Un autor cuya biografía rivaliza con sus libros, os lo aseguro. Lo edita Libros del Silencio

Mátalos suavemente, de George V. Higgins, sí que ha sonado un poco más gracias al estreno de su adaptación cinematográfica. En cualquier caso, la gente de Libros del Asteroide ha sacado una novela singular que refleja el mundo criminal de los años 70 con un estilo personal y único. Desde luego, para los que busquen una novela negra diferente, alejada de los, ahora tan comunes, detectives gastronómicos.

El Manual para embaucadores (o para aquellos que pretendan serlo) es otra joya recuperada, en esta ocasión por El desvelo ediciones. Obra de Walter Serner, nos encontramos ante un antecedente del dadaísmo, una lectura ácida como pocas, publicada en 1918 y que, sin embargo, conserva hoy una actualidad atroz. Aquí un ejemplo de su contenido:

—Habla irónicamente sin sonreír. Sonríe sin hablar.

—Alaba a menudo. Admira rara vez. No critiques nunca.

—Aquel que afirma que la vida es bella y los hombres buenos es, o bien un imbécil, o bien uno del que deberías tener mucho cuidado.

Otra reedición es la obra de Neil Gaiman American Gods, esta vez con una nueva traducción que acaba de sacar Roca. Una verdadera maravilla que se llevó premios como el Hugo, el Nebula o el Stoker. Quizá la obra que mejor define la idea de Gaiman sobre la personificación de los mitos en el mundo real. La verdad es que se agradece leer a un Gaiman más orientado a la narración para adultos que en su línea juvenil.

Y finalmente, aprovechando que estamos en el aniversario de los hermanos Grimm, recomendar Cuentos de los hermanos Grimm para todas las edades, en la que que el autor Philip Pullman -más conocido por La brújula dorada- revisita sus cincuenta cuentos favoritos, además de explicar el curioso origen de cada uno de ellos. Un libro que puede ser compartido por toda la familia.

Y hasta aquí nuestras pequeñas recomendaciones. ¿Y vosotros? ¿Qué libros curiosos o poco conocidos habéis escogido estas Navidades? Os esperamos, como siempre, en los comentarios.

Autores relacionados:
David Mitchell
George V. Higgins
Ladislav Klíma
Neil Gaiman
Philip Pullman
Libros relacionados:
American Gods
Cuentos de los hermanos Grimm para todas las edades
El atlas de las nubes
Las desventuras del príncipe Sternenhoch
Manual para embaucadores (o para aquellos que pretendan serlo)

Alternativas a 50 sombras de Grey

22 de octubre de 2012 en best-seller, Literatura

Alternativas a 50 sombras de Grey

¡Que me suben los calores! Digooo, vamos a ofreceros una selección de novelas que deberían gustar a todos esos lectores y lectoras que han disfrutado con el mega-best-seller 50 sombras de Grey y, de paso, atraer a otros que sienten el gusanillo de la literatura erótica y las historias rocambolescas, pero que todavía no se atreven a dar el paso.

A la hora de seleccionar estos títulos me ha parecido conveniente seguir unas reglas básicas: he buscado títulos escritos por mujeres, con cierto contenido erótico -unos más que otras- y que tuvieran un cierto nivel literario o bien un gran éxito de ventas en su día. Al fin y al cabo son alternativas a 50 sombras de Grey, no libros diametralmente opuestos.

Empezamos con un clásico de lo más enrevesado, con una de las historias que más miedo y fascinación han ejercido en los últimos años. Hablamos de Flores en el ático, de V. C. Andrews, que ha vendido más de 40 millones de ejemplares desde su publicación en 1979. Desde luego, la adaptación al cine de 1987 tuvo mucho que ver en este éxito que mezcla horror, intriga, sexo, incesto, maltrato y mucho más.

Si tenéis bastante tiempo libre, no puedo dejar de recomendaros la versión más caliente de Anne Rice -sí, la de los vampiros pálidos y algo afectados, antes de la moda de los vampiros afectados y brillantes- bajo los seudónimos de Anne Rampling y A.N. Roquelaure. No os preocupéis por los nombres, ya que en la actualidad se venden, creo, bajo el nombre de Rice. Pues bien, allá por los primeros años 80, Rice publicó varias novelas, la serie de la Bella Durmiente y los libros Belinda y Hacia el Edén, con un fuerte componente BDSM y que se consideraron bastante fuertes para la época. No es que sea una maravilla literaria… pero sin duda mejora bastante otras series actuales.

Pero si os va la marcha de verdad no podéis dejar de leer Historia de O, la novela que Pauline Réage (seudónimo de Anne Desclos) publicó en 1954 y que supuso una de las primeras novelas sobre la sumisión y el BDSM con un buen nivel literario y desde una perspectiva femenina. Si habéis leído 50 sombras de Grey, Historia de O es una novela que no podéis perderos de ninguna de las maneras. Eso sí, no esperéis una historia complaciente.

Por último, y aguantando el listón literario, no puedo dejar de recomendar Delta de Venus, de Anaïs Nin, una colección de relatos eróticos que rozan la pura pornografía desde el punto de vista de una de las autoras más interesantes de principios del siglo XX. Polémico en su creación, publicación, difusión y lectura, si os quedáis con ganas de más, tened a mano sus diarios. Espectaculares.

¿Y bien? ¿Qué os parece esta pequeña selección? Sin duda faltarán muchos libros, pero para eso os tenemos a vosotros, lectores, y nuestra sección de comentarios. ¿Cuál es tu alternativa a 50 sombras de Grey? Os estamos esperando.

Autores relacionados:
Anaïs Nin
Anne Rice
Pauline Réage
V.C. Andrews
Libros relacionados:
Belinda
Delta de Venus
El rapto de la bella durmiente
Flores en el ático
Hacia el Edén

Novedades para la Feria del Libro 2012

25 de mayo de 2012 en Actividades, Autores, best-seller

Feria del libro 2012

Está claro que es en la Feria del Libro, tanto la de Madrid como en la de Barcelona, donde las editoriales presentan muchos de los libros más interesantes de su catálogo para todo el año, aunque siempre se dejan los lanzamientos más fuertes en solitario para evitar hacerles sombra. De todas formas, es en estos días cuando la variedad de la oferta se dispara y podemos ver en tenderetes y casetas algunos de los títulos más interesantes de todo el año. ¿Qué nos puede ofrecer la feria del libro este año? Bien, por primera vez en años no hay una clave definitiva y las editoriales están buscando el best-seller que marcará la tendencia. ¿Será de nuevo un libro sobre dietas, quedará algo de la vieja llama de la novela negra nórdica o puede que algún libro juvenil dé la campanada?

En el pasado Día del Libro triunfaron libros como El abuelo que saltó por la ventana y se largó o El misterio de la bolsa y la vida, que tienen muchos números para continuar su éxito, y está claro que superventas como Zafón y su Prisionero del cielo o Somoza y su Tretrammeron van a estar presentes en la feria, aunque un poco desdibujados con respecto a otros años. Un título que muchos esperamos con ganas es la nueva entrega de las aventuras de Bernie Gunther en Praga Mortal y estoy seguro que el último libro de Matilde Asensi, La conjura de Cortés, también va a obtener buenos números. Otra novela de género que me ha llamado la atención es La huella del pájaro, de Max Bentow y lo que no sé es si la última de John Verdon, Deja en paz al diablo, estará para la feria o llegará justo después.

De otras editoriales ya hemos destacado en Lecturalia títulos como Una edad difícil, de Anna Starobinets, Cenital, de Emilio Bueso y no habría que perder de vista otros nombres como el de China Mieville y su Ciudad y la ciudad y el de Félix J. Palma con El mapa del cielo, su segundo libro de fantasía victoriana. ¿El tapado de esta feria? Siempre hay uno y es difícil de encontrar; apuesto por Madrid 1987, de David Trueba.

En cuanto a mis gustos personales, estos días, y aprovechando el descuento, creo que me pasaré a comprar Lucifer Circus, de Pilar Pedraza, y es probable que acabe siendo débil y acabe llevándome a casa Y una cosa más, la arriesgada apuesta de Eoin Colfer por terminar la serie del Autoestopista Galáctico. ¿Y vosotros? ¿Qué libros esperáis comprar esta primavera? ¿Cuál creéis que será el superventas del año? Os esperamos, como siempre, en los comentarios.

Autores relacionados:
Anna Starobinets
Carlos Ruiz Zafón
China Miéville
David Trueba
Emilio Bueso
Libros relacionados:
Cenital
Deja en paz al diablo
El mapa del cielo
El prisionero del cielo
La ciudad y la ciudad

El Proyecto Genoma (de los libros)

12 de septiembre de 2011 en Actividades, Literatura, Tecnologí­a

ADN y Libros

Cada vez surgen más entusiastas de la programación que pretenden aplicar la ciencia de la informática al insondable mundo de la literatura. En la Universidad de Idaho, en Estados Unidos, nació hace unos años el Book Genome Project, cuyo objetivo es “identificar, realizar seguimiento, medir y estudiar las características que conforman un libro”. Pretenden analizarse componentes como el lenguaje utilizado, los personajes y los temas para diferenciar un libro de otro. Al proyecto se han unido investigadores de todo el país y varias editoriales colaboran activamente, pero seguramente el aspecto más interesante de este proyecto sea la página web Booklamp.

Al igual que su equivalente musical, Pandora, toma música que nos gusta y nos sugiere otra que cree que encajaría en nuestros gustos, la web Booklamp pretende llevar a cabo de forma automática una labor hasta ahora reservada al crítico y al lector eficiente y considerado: la de recomendar libros. A pesar de hallarse muy lejos de la perfección (a veces los algoritmos producen resultados curiosos), sus creadores aseguran que tiene múltiples beneficios, entre ellos, por ejemplo, que la inmensa base de datos de títulos literarios permite que dichas recomendaciones no se limiten a obras superventas o de lectura masiva. Según los participantes de este Proyecto Genoma literario, los puntos a través de los cuales se analizan los libros para encontrar similitudes y producir recomendaciones serían tres: aquel que se refiere al estilo y lenguaje (en el que intervienen nociones de ritmo, densidad, descripción, perspectiva y diálogo); aquel que se refiere al tema (las obras se categorizan en más de 2000 subconjuntos temáticos, por los que podemos encontrar un libro que sea, por ejemplo, 10% sobre alienígenas, 50% romántico, 20% sobre ciudades y 20% sobre viajes en carretera); y aquel que se refiere al tipo de personajes. Si bien estos no son parámetros válidos para estudiar una obra en su totalidad, son tremendamente útiles para ese árbol de diversas ramificaciones que ayuda a llegar a un libro nuevo a través de sus semejanzas con otro. Uno se pregunta, sin embargo, si estas recomendaciones no se verán limitadas por la imposibilidad de que una ecuación defina aspectos a veces tan subjetivos como la calidad literaria, o la capacidad de entretenimiento. El que alguien disfrute con novelas de corte histórico ambientadas en la corte anglosajona de Enrique VIII no implica que le gusten todas las novelas de dicho corte, ni que sean todas de calidad comparable; y lo mismo ocurre con novelas para adolescentes sobre vampiros u obras de ciencia ficción dura ambientadas en Marte. En cualquier caso, Booklamp no deja de ser una herramienta interesante, ideal para descubrir libros nuevos y para disponer de una lista de candidatos a nuestra mesilla de noche con más posibilidades de complacernos que una obra recomendada por un conocido con el que no tenemos nada en común, o por un crítico con intereses velados. Por ahora sólo está disponible en inglés, pero suponemos que de tener un éxito aceptable pronto empezaremos a verlo adaptado a otros idiomas.

Libros sobre vacaciones

9 de agosto de 2011 en Narrativa

Vacaciones y libros

Cuando hablamos de vacaciones, lo primero que se nos viene a la mente es el consabido trío de mar, sol y montaña. Los viajes a la playa, el turismo rural, las excursiones senderistas o las escapadas a balnearios son todo sustitutos más que aceptables a la rutina del resto del año. Incluso quedarse en casa, tomando el sol en el patio de tender la ropa, suena mejor que enclaustrarse en una oficina, contando los días para que llegue el deseado fin de semana. Y ya que en vacaciones se relaja uno (teóricamente), y lee más que el resto del año, parece la época propicia para leer libros que traten, precisamente, sobre las vacaciones.

Pero no todo va a ser coser y cantar, sangría y siesta, en las vacaciones de nuestros favoritos literarios. Ballard disfrutaba desentrañando la parte más sórdida y triste de las vacaciones (puntuales o eternas), de jubilados y turistas en urbanizaciones de lujo de nuestra Costa del Sol, como pudimos ver en Noches de cocaína, donde la reluciente fachada del conglomerado Estrella de Mar escondía todo tipo de amargas realidades, producto de una clase media-alta aburrida, sufridora de diversos grados de insolación y locura. El escritor anglosajón pretendía retratar a una nueva clase social compuesta de habitantes sin ataduras económicas, familiares ni morales, ambientada bajo el sol del Sur de España.

Y la Costa del Sol no es el único lugar donde uno puede celebrar unas vacaciones menos beneficiosas de lo esperado. ¿Quién no se acuerda de la escalofriante Señor de las moscas de William Golding, donde el naufragio en una isla paradisíaca tiene todo tipo de consecuencias alarmantes? Un grupo de preadolescentes, evacuados de una guerra desconocida, se encuentran en un lugar virgen donde deben aprender a sobrevivir y a relacionarse entre ellos. Lo que pudo tener atisbos de Verano azul termina por parecerse más a Battle Royale, y las únicas amenazas reales que presenta la isla es el propio enfrentamiento entre los niños.

En lo que se refiere a las visitas a lugares exóticos que se alargan más de lo esperado, podemos recurrir al tórrido Cuarteto de Alejandría de Lawrence Durrell. En los libros que componen el Cuarteto, el calor es el elemento omnipresente, conduciendo lentamente a la desesperación a los personajes, pasionales y enfebrecidos. La Alejandría de Durrell está repleta de actores que sólo están de paso, figuras efímeras que parecen dispuestas a partir en cualquier momento, personas que vienen de otros lugares y que no tardarán en marchar, envueltas de miles de maneras con aquellos que son nativos de la ciudad. Y si buscamos más lugares calurosos con viajes de pesadilla, también podemos visitar Plataforma, de Houellebecq, que analiza de manera polémica la relación entre el turismo, la prostitución y el terrorismo, todo desde la perspectiva de una apatía que contrasta duramente con la extraña pasión de un nuevo amor.

En cualquier caso, vayamos preparados a cualquier viaje de pesadilla: llevemos unos cuantos libros bajo el brazo. Y si lo que tenemos es miedo de que se nos estropeen con tanto baño en el mar y en la piscina, nuestros problemas se acabarán pronto: parece ser que en mayo de 2012 se publicará el primer libro impermeable (el primero para adultos, ya que ya hay unos cuantos dirigidos al público infantil), utilizando una técnica que lleva ya años aplicándose a los billetes de muchos países para aumentar su resistencia.

Autores relacionados:
James Graham Ballard
Lawrence Durrell
Michel Houellebecq
William Golding
Libros relacionados:
El cuarteto de Alejandría
El señor de las moscas
Noches de cocaína
Plataforma

Más sobre el efecto Oprah

4 de junio de 2011 en Autores, Literatura, Mundo Editorial

Efecto Oprah Libros

Hemos hablado ya en Lecturalia de la inmensa influencia que ha tenido siempre el club de lectura de Oprah Winfrey, una de las figuras más populares de la cultura estadounidense. La señora Winfrey dedicó durante años un pequeño espacio, de manera más o menos periódica, a la promoción de libros en su programa, uno de los más seguidos de la televisión americana, The Oprah Winfrey Show. Este programa ha llegado recientemente a su fin, tras 25 años de emisión. Parece ser que Oprah pretende establecerse con una nueva cadena propia, OWN, y asegura que dicha cadena tendrá varios espacios dedicados exclusivamente a la literatura.

Aunque el apartado literario de su programa no era el que obtenía mejores resultados de audiencia, su poder en el mercado editorial era francamente temible. Una aparición en el Show de Oprah significaba, casi siempre, un aumento considerable de ventas, elevando tiradas de miles de ejemplares a reimpresiones monstruosas de seis cifras. La obligatoria reedición con el logotipo de “visto en Oprah” atraía a televidentes por doquier, llegando muchas librerías a encargar entregas de miles de ejemplares sin conocer siquiera el título del libro. Oprah sabía hacer interesantes a sus autores, sabía conseguir que el público conectara con ellos y con sus libros. Esto también podía destruirlos, obviamente. Ante la queja de Jonathan Franzen, quien inicialmente se negó a aceptar la aplicación del logotipo del programa, y quien consideró que su obra no era, probablemente, la más indicada para el lector medio (Franzen no es, precisamente, una lectura fácil), la gran diva televisiva se dedicó a una batalla campal de poder muy desequilibrado. Está claro que al final Franzen tuvo que agachar la cabeza y volver al redil, pidiendo humildemente perdón por su atrevimiento.

Mientras sus fans señalan que el poder de convocatoria de Winfrey ha impulsado la lectura entre sus seguidores (y, la verdad sea dicha, generalmente las obras que seleccionaba no eran productos de fácil comercialización), la crítica ataca los medios que utiliza para ello, y el aspecto edulcorado, casi de autoayuda que confiere a la literatura en general. Recordemos que la buena literatura no es sólo la que te hace sonreír o la que te hace sentirte mejor persona, sino también la que realmente te remueve por dentro, te asusta, te incomoda, y esto es algo de lo que Winfrey parecía rehuir. Por otro lado, la reina de la televisión conseguía algo que muy pocos pueden: hacía que la cultura fuera algo interesante, divertido. Atraía a lectores potenciales utilizando todo el encanto del entretenimiento mediático, y recordaba a los que lectores ocasionales que los libros existen, que están ahí, algo que en una vida diaria acelerada se nos olvida a menudo. ¿A cuántas personas habéis oído decir antes leía mucho, pero ahora no tengo tiempo? Winfrey instauró una moda, hizo que leer fuera un pasatiempo válido, atractivo, y es por esto por lo que, a pesar de sus discutibles medios y actitud, ha llevado a cabo una labor impagable. Esperemos que todo no se quede en papel mojado y pueda seguir promocionando el acto de leer en su nueva cadena. En cuanto a nosotros, siempre nos queda la esperanza de que, entre tanta prensa rosa y cotilleo, las grandes figuras influyentes de los medios españoles puedan prestar un poco de atención a la promoción de algún libro que no trate sobre dietas milagro o la biografía del político de turno.

Recomendaciones para el Día del Libro

21 de abril de 2011 en Actividades, Autores, Literatura, Narrativa

Mujer que quería matar al bebé de su vecina

Se acerca un día del libro algo extraño, metido en medio de vacaciones, que ha asustado tanto a algunas entidades y libreros que algunos incluso han decidido adelantar celebraciones y ferias un par de días antes para evitar verse con mucha menos gente de lo habitual justo en el día fuerte.

Sea como sea, desde Lecturalia os vamos a ir aportando recomendaciones para estos días, sean para el 23 de Abril o para las semanas posteriores, plagadas de ferias, lanzamientos y autores bien equipados con bolígrafos y un montón de frases hechas para dedicar. Algunos de los títulos ya llevan unas semanas en el mercado y otros irán apareciendo en breve. Por el momento os voy a dejar con los cinco que más me han llamado la atención personalmente y que, probablemente, acaben en mi propia cesta de la compra si el presupuesto me lo permite.

Los Cuentos completos de Lydia Davis es una obra singular. Davis es una autora casi desconocida en español, quizá su nombre os suene ya que estuvo casada con Paul Auster, pero esta autora neoyorquina apenas había sido traducida. Es considerada una maestra del relato corto y no se casa con ningún formato preestablecido, tiene un gran sentido del humor y una ironía más que recomendable. Acierto de Seix Barral.

Seguimos con cuentos. Tráeme tu amor y otros relatos es una recopilación del singular Charles Bukowski, maestro del las historias marginales, alcohólicas y sucias, con la extraordinaria peculiaridad de las ilustraciones que acompañan el libro, obra de Robert Crumb, maestro del underground americano y artista perfecto para dar imagen a los perdedores creados por Bukowski. Una pequeña joya de Libros del Zorro Rojo.

Nevsky sigue en su línea de recuperar tesoros ocultos de la literatura rusa y nos entrega una preciosa edición de La flor roja, obra de Vsévolod Garshin, una inquietante novela que mezcla locura y realidad a través del paciente de un psiquiátrico y tres rosas rojas que podrían ser la fuente de todo mal. Breve e intenso.

Con el premio de Lecturalia a título más largo del año nos encontramos una apuesta de Atalanta que no debe pasar desapercibida: Érase una vez una mujer que quería matar al bebé de su vecina, de Liudmilla Petrushévskaia. Otro libro de cuentos y otro libro ruso, supongo que esto marca algún tipo de tendencia en el mercado editorial. La verdad es que Petrushévskaia es una de las autoras más importantes del panorama ruso actual y sus cuentos -mezcla perfecta de pesadilla y realidad-, son una auténtica delicia para paladares en busca de sabores diferentes.

Impedimenta sigue con su labor de recuperación y nos regala -es un decir, claro- una nueva edición de Solaris, clásico entre los clásicos de la ciencia ficción y que está por primera vez traducido directamente del polaco al castellano gracias al trabajo de la traductora Joanna Orzechowska, algo que por fin hará justicia a la obra más conocida de Stanislaw Lem.

Con estos cinco libros me despido hasta la siguiente entrega de recomendaciones primaverales, que irán incluyendo autores en español, ensayo y varios cómics a los que no hay que perder de vista. ¿Y vosotros? ¿Qué libros recomendáis para estas fechas? Os esperamos, como siempre, en los comentarios.

Autores relacionados:
Charles Bukowski
Liudmilla Petrushévskaia
Lydia Davis
Robert Crumb
Stanislaw Lem
Libros relacionados:
Cuentos completos de Lydia Davis
Érase una vez una mujer que quería matar al bebé de su vecina
La flor roja
Solaris
Tráeme tu amor y otros relatos

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